Рубрики
Животные Лучшие Ужасы

Чужая погремушка

Этот кусочек традиционного Юго-западного фольклора, связанного с гремучими змеями, иногда всплывает на поверхность в виде истории, получившей распространение уже в городском фольклоре. В одном из отчетов, посвященных изучению фольклора в северной и центральной частях Техаса, история приводится в следующем обобщенном виде:

Человек убивает гремучую змею и бросает ее в саду возле своего дома. Некто, находящийся дома, хочет взглянуть на погремушку, находящуюся на хвосте этого усопшего пресмыкающегося, поэтому позднее, после наступления темноты, человек возвращается в сад, находит змею и отрезает у нее значительную часть погремушки. На следующее утро он находит мертвую змею, погремушка которой находится в абсолютной целости. Таким образом оказывается, что накануне ночью он отрезал погремушку у ЖИВОЙ гремучей змеи и только невероятное везение позволило ему избежать укуса.

Эту историю как-то рассказал один человек в баре города Остин, штат Техас, как «правдивую и поведанную ему другом, который слышал ее от своего друга», который, в свою очередь умудрился убить гремучую змею мотыгой неподалеку от поленницы во дворе своего дома. Когда было уже темно, он вернулся, чтобы отрезать у змеи погремушку и отдать своему внуку. На следующее утро он обнаружил мертвую змею с целой погремушкой и от волнения лишился чувств, когда осознал свою ошибку. Присутствовавший в баре во время этого рассказа посетитель удивленно воскликнул: «Секундочку! Я слышал ЭТУ ЖЕ историю в Луизиане!».

В некоторых версиях за погремушкой впотьмах отправляется сын или внук человека, убившего змею. Многие версии истории упоминают, что эти две змеи были подружками, что является отражением народного предания о том, что гремучие змеи всегда передвигаются парами. (см., например, «Приключения Геккльбери Финна» под авторством Марка Твена – прим. Автора статьи).  

Рубрики
Авто Ужасы

Неудачное место для пикника

Эта автомобильная легенда известная в Австралии (и, возможно, где-нибудь еще) касается так называемых полос безопасности, предназначенных для тяжелых грузовиков, мчащихся по магистралям, проложенным в холмистой местности. Эта полоса безопасности представляет собой, обычно, ответвление от основной дороги, уходящее в сторону и имеющее мягкое покрытие из щебня и песка, предназначенное для постепенного торможения многотонного автомобиля, у которого возникли неполадки с тормозами. Австралийские версии этой легенды обычно упоминают какое-нибудь конкретное место, такое, например, как поворот «Колено Дьявола», изгибающийся среди холмов над Аделаидой.

На этом опасном участке дороги водитель тяжелого грузовика внезапно осознает, что у его машины отказали тормоза и изо всех сил пытается удержать машину в то время, как проносится по крутым поворотам этой дороги, идущей под уклон, молясь Богу, чтобы дотянуть до той самой полосы безопасности. Когда же последний поворот остается позади и водителю, едущему на огромной скорости, все же удается удержать грузовик на дороге и направить его на полосу безопасности, он, к своему ужасу, видит на этой самой полосе семью, устроившую там пикник. 

Рубрики
Лучшие Мистика Ужасы

Скважина в преисподнюю

Нелепое утверждение, которое впервые в качестве слуха стало распространяться с 1990 года среди фундаменталистских христианских групп, а затем было опубликовано в религиозных журналах и брошюрах, и, наконец, подхвачено таблоидами. Утверждение заключалось в том, что ученым, якобы, удалось пробурить очень глубокую скважину где-то в Сибири, и, в конце концов, бур пробил крышу самого Ада, и крики проклятых были слышны через пробуренное отверстие. В подобных сообщениях частенько указывалось, что скважина была пробурена в районе Кольского полуострова под руководством «Мистера (или Доктора) Азаакова» («Mr. [Dr.] Azzacov»). На самом деле о «Самой глубокой скважине в мире» было рассказано в журнале Scientific American  в декабре 1984 года. Статья была написана советским геологом Козловским, однако он не упомянул в своем материале о каких-либо «криках проклятых», якобы услышанных из-под земли.

16 июля 1990 года Рич Бахлер (Rich Buhler) проводивший расследование этого слуха, опубликовал соотвествующую статью в журнале «Christianity Today», в которой упомянул тот факт, что подобная история некоторое время назад распространялась в Скандинавии (в качестве розыгрыша) неким норвежским учителем, который ранее слышал ее во время своей поездки в Калифорнию. Финское религиозное издание, в свою очередь поспособствовало дальнейшему распространению норвежскому слуху, и некоторые более поздние версии этой легенды уже упоминали о том, что «в основе этого правдивого сообщения лежит материал, опубликованный в уважаемом научном журнале, издаваемом в Финляндии». Квинтэссенцией различных вариантов легенды стал обширный материал на эту тему, опубликованный изданием Weekly World News 7 апреля 1992 года, и сопровождавшийся публикацией фотографии «Доктора Дмитрия Аззакова», который, как утверждалось, являлся «сотрудником югославского университета» и руководил бурильными работами на Аляске.

Рубрики
Повседневная жизнь Ужасы

«Приваренные» контактные линзы

Поддельные предупреждения, циркулирующие в напечатанном виде по крайней мере с 1967 года, предостерегают людей, пользующихся контактными линзами, о том, что рассматривание дуги сварочного аппарата может вызвать настолько плотное прилипание линзы к роговице глаза, что во время изъятия линзы из глаза, вместе с ней может быть оторвана и часть роговицы. Подобные предупреждения обычно довольно конкретно сформулированы и содержат в тексте описание якобы реально инцидента, произошедшего с некоторыми сварщиками, работавшими в компании Dusquesne Electric (эта компания располагается в Питтсбурге и ее название иногда пишется в объявлениях неправильно) Union Pacific Railroad или United Parcel Service. Все перечисленные выше компании, издания, освящающие нюансы сварочных процессов, так же, как и Американская Академия Офтальмологии, полностью опровергли подобные предупреждения. Во многих опровержениях присутствовало одно и то же яркое сравнение, которое было сформулировано следующим образом: «Оторвать роговицу глаза так же сложно, как оторвать у человека ухо».

 Несмотря на то, что отрицание профессионалами возможности описанного выше инцидента, вкупе с отсутствием каких-либо документально подтвержденных примеров случившегося и очевидной невозможностью подобной травмы, копии предупреждений о «Приваренных линзах» продолжают распространяться среди рабочих на некоторых предприятиях, вне зависимости от того, ведутся ли на этих предприятиях какие-нибудь сварочные работы, или нет. Вполне типично для поддельных предупреждений, подобные листовки обычно начинаются псевдо-персональным доверительным обращением, например: «Мы будем очень благодарны вам, если вы доведете информацию об этой опасности до внимания всех ваших знакомых». Текс подобных предупреждений обычно изобилует предложениями, набранными заглавными буквами: «ОПАСНОСТЬ!» и «ЭТА ИНФОРМАЦИЯ ДОЛЖНА БЫТЬ НАПЕЧАТАНА ПОВСЕМЕСТНО». Эти предупреждения подобны многим другим, которые обычно указывают на мнимую опасность микроволновых печей, газовых зажигалок и установок для искусственного загара.  

Рубрики
Авто Лучшие Мистика Ужасы

Исчезающий хитчхайкер

Эта наиболее распространенная и наиболее часто обсуждаемая из всех современных городских легенд фактически является исключением из не писаных правил, гласящих что городские легенды обычно не содержат сюжетов, содержащих в себе сверхъестественные мотивы. Таким образом, возможно, лучше было бы отнести эту историю к историям о сверхъестественных явлениях, нежели к городским легендам в обычном понимании этого термина. Однако множество публикаций настолько прочно утвердили принадлежность «Исчезающего хитчхайкера» («хитчхайкер» — человек, путешествующий автостопом (прим. автора статьи)) к городским легендам, что эту историю было бы очень трудно исключить из этой категории.

Суть сюжета легенды обычно остается одной и той же во многих сотнях существующих вариантов. Обычно в легенде рассказывается о таинственной фигуре человека, стоящего на обочине дороги и голосующего машинам, едущим в определенном направлении. Когда кто-нибудь из водителей останавливается и подбирает голосующего человека, тот вскоре исчезает из машины (или минивэна, такси, мотоцикла) прямо во время движения. Иногда, перед тем как исчезнуть, этот таинственный попутчик произносит какую-то невнятную фразу или (в другом варианте легенды) делает некое пророческое заявление. Частенько сверхъестественная сущность хитчхайкера выясняется окончательно, когда водитель решает проверить адрес, который назвал ему голосующий на обочине человек, когда садился в машину. В доме, который он посещает в надежде понять причины произошедшего, ему показываю фотографию родственника хозяев дома, который давным-давно погиб в аварии именно на том участке дороги, где водитель подобрал своего странного попутчика. Конечно же, по сюжету истории, в человеке, изображенном на фото, водитель узнает того самого исчезнувшего хитчхайкера, которого он согласился подвезти некоторое время назад. В типичной американской версии легенды хитчайкером может быть молодая девушка, одетая в легкое платье, которая по пути просит у водителя одолжить ей пальто или свитер, а потом исчезает. Водитель позднее опознает девушку на фотографии, которую ему показывают, а «одолженный» им предмет одежды позднее обнаруживается на могиле этой давно умершей девушки.

Рубрики
Животные Лучшие Ужасы

Легенда о выпущенных гадюках

Статья в газете города Johnson City (штат Теннеси) содержала в себе обобщенную версию весьма странной истории, связанной со змеями, которая получила довольно широкое распространение:

Друг одного моего друга как-то услышал звук самолета, летевшего на небольшой высоте над горой Spivey Mountain. Практически сразу после того, как самолет пролетел над этим человеком, три мокасиновых змеи соскользнули с горы и практически «откусили ему ногу». Шурин двоюродного брата моего знакомого слышал, в свою очередь, что Агентство природных ресурсов штата Теннеси или служащий администрации Долины Теннеси или некий рейнджер Лесного хозяйства США хвастался поддержанием численности древесных гремучих змей на должном уровне.

Каждый год федеральные агентства, как и агентства штата отрицают тот факт, что на волю отпускается большое количество змей. Работники заповедников и лесничие, которые отрицают тот факт, что они выпускают змей на волю, склонны винить в этом людей которые разводят змей, а потом выпускают их, а так же тех, кто занимается выращиванием марихуаны и хочет, чтобы посторонние держались подальше от выращенного им незаконного урожая.

Слухов существует много. Змей, якобы, могут сбрасывать с низколетящих самолетов. Каждый год кто-нибудь слышит о том, что грузовик, используемый для перевозки радужной форели, попадает в аварию и узлы шипящих змей вываливаются из ящиков, выпавших их поврежденного кузова вместо промысловой рыбы.     

Статья цитирует слова некоторых официальных лиц, которые отрицают, что змеи выпускаются на волю и выражают озадаченность тем фактом, что кто-то может допустить саму мысль о том, что выпуск змей на волю может играть какую-либо роль в регулировании природных процессов. Тем не менее один из государственных служащих заявил, что каждый год их офис принимает 20-30 звонков от граждан, которые задают вопросы относительно сброса змей.

Похожие истории рассказывались и в соседних штатах, что подтверждается статьей, опубликованной в январе 1997 года в газете Licking Valley Courier города West Liberty штат Кентукки. Статья была озаглавлена: «Представитель официальных властей заявляет, что истории о змеях не содержат в себе правды». Статья начиналась следующим образом:

В последние несколько недель появились слухи о том, что Департамент рыбного хозяйства и природных ресурсов выпустил на волю в нашем районе большое количество гремучих змей. Причиной этих действий якобы послужило желание ограничить численность популяции диких индеек. По некоторым сообщениям была выпущено полконтейнера рептилий. По другой версии эти змеи были выброшены в определенном районе с вертолета.

И снова официальные представители служб штата, связанные с рыбным хозяйством и природными ресурсами отрицали факт сброса змей, упоминая при этом, что они так же слышали подобные истории, которые бытуют в штате Огайо.

«Легенды о выпущенных гадюках», как подобные истории называют в Европе были хорошо известны на протяжении многих лет, особенно во Франции, Италии и Швейцарии. Исследователь Жан-Ноэль Капфенер (Jean-Noël Kapferer) описал подобную ситуация, сложившуюся во Франции, где слухи о змеях стали распространяться с 1976 года, достигнув национальных масштабов в начале 80-х годов:

Во время одной радиопередачи, посвященной слухам, ведущий, не подумав, выдал в эфир легкомысленную фразу: «Некоторые слухи не так уж далеки от правды».

Неосторожное высказывание ведущего дало толчок распространению слухов во французских областях Périgord, Lot и Vaucluse. Группы борцов за экологию, как утверждали слухи, сбрасывали змей с самолета в различных областях, в целях сохранить этот фактически вымерший вид, а так же (в зависимости от версии легенды) создать источник пищи для ястребов и других хищных птиц или же уничтожить крыс и полевых мышей.

Капфенер предположил, что подобные слухи вовсе не кажутся невероятными для большой части населения Франции, поскольку мотив подобного увеличения численности змей выглядел достойно и вполне правдоподобно, поскольку всем было хорошо известно существование программ, направленных на восстановление численности вымирающих животных, путем  населения ими горных и лесных участков территории Франции.

К тому же, как пишет Капфенер, большинство современных людей имеют весьма отдаленное представление о физиологии ядовитых змей, заставляющее их предполагать, что змеи, сброшенные с самолета или вертолета, могут падать вниз очень медленно и не получать серьезных повреждений при падении.             

Рубрики
Животные Повседневная жизнь Ужасы

Змея в магазине

Эту историю, иногда, так же называют «Змея в Кей Марте», «Змея в одеяле» или «Змея в пальто». Обычно историю рассказывают применительно к реально существующему магазину (или торговой сети), обычно предлагающему товары по низким ценам. Продукт, в котором прячется змея, как рассказывают, был импортирован из одной из азиатских стран. Таким образом, легенда содержит в себе предупреждение о том, что опасность может таиться как в импортных, так и в дешевых товарах.

Покупатель, как говорится в легенде, кладет руку на одеяло или ковер, или примеряет одежду в магазине (или дома) и чувствует укол. Позднее человек теряет сознание и медицинский персонал больницы, куда доставляют человека, определяет, что он был укушен ядовитой змеей. Расследование инцидента позволяет определить, в каком именно магазине это случилось. В другой версии истории змея (или змеиные яйца) могут попасть за подкладку или в карман одежды. Еще одна версия легенды рассказывает о том, как змеиные яйца попадают внутрь одеяла с электроподогревом и змеи вылупляются из яиц в тот момент, когда одеяло используется хозяином в первый раз. Укол, который человек чувствует, находясь под одеялом, он относит на счет острого края бирки с названием или оголенного проводка. Иногда, к счастью, в больнице на дежурстве оказывается доктор, являющийся выходцем из Азии, и он немедленно распознает укус определенной змеи и знает, какое противоядие необходимо ввести пострадавшему.

Рубрики
Повседневная жизнь Смешные Ужасы

Пауки в женской прическе

Появившаяся в 50-х годах, когда были в моде высокие лакированные прически, называемые «пчелиным ульем», эта легенда о пауках, населяющих подобные творения стилистов, является одной из самых хорошо документированных и наиболее часто упоминающихся и обсуждаемых американских городских легенд, посвященных загрязнению и гигиене. Обычно, рассказывают, как девушка из старшей школы, носящая прическу, о которой было сказано выше, теряет сознание прямо в классе. По ее шее стекает струйка крови. Когда девушку привозят в больницу, где ей моют и высушивают волосы, внутри прически находят пауков (обычно это «Черные вдовы») которые устроили там гнездо. Даже после того, как популярность подобных причесок сошла на нет, люди продолжали ссылаться на легенду и ее мораль, заключающуюся в опасности тщеславия, проявляющейся в проявлении подобной ностальгии по временам, когда подобные прически были популярны. Постоянная популярность этой легенды проявилась в использовании ее сюжета в мультфильме Гари Ларсона (Gary Larson) «Дальняя сторона» («Far Side») (1990) и появлении этой истории в собрании городских легенд, озаглавленном как «Пауки в женской прическе» (издательство (Holt and Mooney, 1999).

Мораль этой истории – «вымой голову или умри» — была озвучена в статье «Фольклор 50-х», напечатанной в 1976 году в журнале Esquire, однако наличие очевидного средневекового прототипа этой истории предлагает другого ракурса. В 13 веке бытовала одна английская история, рассказывающая об одной тщеславной женщине, которая обычно опаздывала на церковную мессу, поскольку тратила слишком много времени на прическу. В конце концов ее посетил дьявол, появившийся перед ней в виде паука, который прицепился на ее прическе.

Рубрики
Повседневная жизнь Ужасы

Отравленное платье

Это одна из старейших городских легенд, обративших на себя внимание фольклористов. «Отравленное платье» (или «Забальзамированная заживо») обсуждалось на собраниях фольклористов и в журнальных статьях в 40-е и 50-е годы двадцатого века. Некоторые рассказывали, что слышали подобную историю даже в 30-х. Далее приводится обобщенная версия легенды, опубликованная в 1945 году:

Девушка одевает на танцы новое платье. Несколько раз за вечер она чувствует недомогание, и ее сопровождающий выводит ее на свежий воздух. Наконец ей становится совсем плохо, и она умирает прямо в комнате отдыха. Проведенное расследование раскрывает тот ужасный факт, что причиной смерти девушки стало ее новое платье. Оказывается, оно было использовано в качестве похоронного наряда для умершей молодой девушки, и было снято с нее прямо перед самым погребением, и возвращено в магазин. Формальдегид, которым платье пропиталось, пока было надето на умершей, проник в поры кожи второй девушки, которая надела платье на танцы, и убил ее. (Некоторые варианты истории обычно упоминают определенный хорошо известный магазин, в котором было приобретено платье, что указывает на использование подобной легенды в качестве антирекламы с целью опорочить определенный бизнес).     

Рубрики
Преступность Ужасы

Призрачные клоуны

Устойчивые слухи, распространяющиеся по всей территории США и так же известные в Великобритании, утверждают, что группы людей, одетых в костюмы клоунов, и перемещающихся в фургонах, выкрашенных в определенный цвет (часто черный или голубой) занимаются похищениями и убийством детей. Большинство слухов циркулирует непосредственно среди самих детей, причем некоторые из них якобы лично видели клоунские фургоны, разъезжающие поблизости от школ. Иногда кто-нибудь из детей будто бы даже становится свидетелем похищения. Расследования, проведенные представителями власти, не привели к обнаружению каких-либо клоунов, которых в дальнейшем можно называть «призрачными», пока не будет доказано обратное.    

Как сообщает Лорен Колман (Loren Coleman) первый задокументированный всплеск историй о призрачных клоунах пришелся на 1981 год. В этот год страх распространился от Новой Англии до Мидвеста (Midwest) и его причиной стали истории, описывающие клоунов в различных костюмах, которые, как полагают, передвигались на фургонах различных цветов, и были вооружены мечами, ножами и пистолетами. Колман обнаружила некоторую связь этих историй с легендой о Крысолове из Хэймелина (Hamelin), который, как говорят, сумел расправиться с крысиной армией, утопив ее в реке. Другие же вспоминали старинные истории о цыганах, рыскающих по округе в поисках детей, которых можно похитить.   

Небольшие вспышки страха, основанные на слухах о клоунах-убийцах, на короткое время появились в Фениксе и Аризоне в 1985 году, а несколько лет спустя слухи вспыхнули с новой силой. В 1991 году было зафиксировано множество сообщений о клоунах, от Нью-Джерси до Чикаго, причем часто пугающие образы напоминали персонаж Клоуна Хоми (Homey the Clown) из ТВ-шоу «In Living Color». В этот же год страхи, вызываемые призрачными клоунами, были отмечены в Глазго, Шотландия. Кроме Хоми, другим возможным источником, повлиявшим на появление слухов, связанных с клоунами, мог стать роман Стивена Кинга «ОНО», а также фильм, снятый по мотивам этой книги. Стоит, так же, упомянуть и преступления Уэйна Гэйси (Wayne Gacey), который в конце 70-х годов убил 33 мальчика в окрестностях Чикаго, и был известен тем, что использовал клоунский наряд, чтобы развлекать детей. Несмотря на то, что доподлинно неизвестно, использовал ли Гэйси клоунское одеяние во время совершения им преступлений, как средство завлечения детей, средства массовой информации окрестили его «Клоуном-убийцей» (“Killer Clown”).

Официальные лица, представляющие Систему образования, а также полиция провели тщательное расследование по факту сообщений о наблюдении клоунов, однако никаких плодов подобные расследования так и не принесли, о чем и было сообщено общественности посредством газетных публикаций. Далее приведено начало одной из статей, которая содержит несколько вариантов описания внешности «преступников», опубликованной в газете Montclair (New Jersey) Times 6 июня 1991 года:  

«Родители! Полиция опровергает ложные слухи о «Клоунах-убийцах»

Автор: Люсинда Смит (Lucinda Smith)

Некто, одетый, как клоун Хомни, не появлялся в Монтклэре и не пытался причинить зло детям.

Некто, одетый в костюм Барта Симпсона, не был арестован за воровство в магазине Монтклэра.

И никто из нижеперечисленных лиц не был замечен за рулем минифургона, и не пытался похитить детей в Монтклэре: Хоми, Барт, Клоун Красти, Черепашки Ниндзя, смурфы, Багз Бани, Русалочка, Барби, Кен.

Однако гадкие слухи насчет всего этого распространялись в начальных и средних школах Монтклэра на прошлой неделе, обрастая страшными историями, которые быстро и широко расходились среди детей.

Дети общались между собой на игровых площадках, обсуждали слухи и воображали, что все услышанное ими является правдой.

Ну так вот это вовсе не правда. Однако разговоры на эту тему продолжаются.

Полиция Монтклэра получила примерно 50 звонков от родителей, которые «правильно сделали, что позвонили нам», сказал Шериф округа Джон Коркорэн (John Corcoran).

«Большинство звонков касалось так называемых клоунов-убийц», сказал он. «Однако никаких реальных происшествий подобного рода не происходило это всего лишь беспочвенные слухи».